Dando esperanza: Centro de defensa de los niños

“Se me cayó el corazón. No recuerdo haber conducido a casa. No recuerdo haber entrado. Todo lo que recuerdo fue terror, dolor físico en el corazón y muchas lágrimas ". Laura Davis (no es su nombre real) no podía creer que esto le estuviera pasando, no a su propio hijo, el amor de su vida. 

La siguiente historia es desconocida para muchos, pero muy familiar para algunos. Una historia que duele contar, pero muy importante para compartir. 

Su familia vivió una vida normal. Laura y su esposo criaron a tres hijos cariñosos en Holland, Michigan. Educados en casa por sus padres, los niños avanzaron en los deportes, la música y la iglesia. "La imagen perfecta, hasta que nuestras vidas se vieron sacudidas por una conversación".

Durante los últimos seis meses, Laura había notado un cambio de comportamiento con su hijo del medio. “Ella estaba muy apegada a mí, su mamá. Había perdido mucha confianza y en general era "diferente". Simplemente no pudimos resolverlo ". Laura quería respuestas. Quería ayudar a su hijo. 

El 13 de septiembre de 2018, Laura recogió a su hijo del medio de su lección de música. Ese día, la vida de su familia cambiaría. 

Siempre buscando una forma de reconectarse con sus hijos, Laura entabló una conversación. 

"¡Oye! ¿Hay algo de lo que quieras hablar? ¿Algo de lo que no quieres hablar cuando tus hermanos no están cerca? Ella respondió con: "No lo sé". Laura le recordó gentilmente que se preocupaba por sus pensamientos. Entonces sucedió lo impensable. 

Su hija le dijo a Laura que su vecina le había estado haciendo cosas inapropiadas. Ella no podía creerlo. Los pensamientos corrieron por su cabeza. ¿Cómo pasó esto? ¿Qué hago ahora? ¿A quién voy?

Unos días después, Laura y su familia llegaron al Children's Advocacy Center, una organización dedicada a combatir el abuso sexual infantil. Pensó para sí misma: "¿Cómo no sabía que existía este lugar?"

Hace veinticuatro años, un grupo de líderes del condado de la Oficina del Fiscal del Condado de Ottawa, la Oficina del Sheriff, el Departamento de Salud y Servicios Humanos y algunos trabajadores sociales se reunieron para discutir una realidad brutal: durante todo el proceso de investigación del abuso sexual infantil, los niños Tuvo que volver a contar su historia varias veces. 

En ese momento, Darcy Fluharty, directora ejecutiva del CAC, supervisaba un programa de crianza temporal especializado. Fluharty mencionó: “Sabía que el sistema en ese momento no era apto para niños y que los profesionales trabajaban en silos. Fue fundamental desarrollar un centro con una respuesta coordinada de un equipo multidisciplinario con representantes de las fuerzas del orden, CPS, medicina, salud mental, procesamiento y defensa de las víctimas ”.

El sistema creado para proteger a los niños en realidad los estaba volviendo a victimizar, por lo que Fluharty y un grupo de otros defensores comunitarios de los niños se pusieron a trabajar. 

Cora Visscher y Fluharty, defensora de la comunidad desde hace mucho tiempo, investigaron lo que estaban haciendo otras comunidades para combatir este problema. Decidieron abrir un centro para abogar por la juventud. Fluthary mencionó: “En ese momento había un par de cientos de centros en todo el país. Hoy, hay casi 900 ".

En agosto de 1998, se inauguró el Centro de Defensa de los Niños (CAC), un centro gratuito dedicado a que los niños cuenten su historia una sola vez. 

“Entramos, mi esposo y yo por la puerta principal y nuestra hija por la puerta para niños de tamaño perfecto. Al entrar, hubo una sensación de paz inmediata, como que aquí es donde estábamos a salvo ". 

La sala de espera recibió a la familia Davis con pinturas vibrantes y paredes coloridas. Una cara sonriente detrás de la recepción calentó la habitación. La familia fue recibida amablemente y rápidamente llevada a la sala de conferencias. Un jardín verde con flores rosas y ladrillos rojos apareció a su izquierda mientras caminaba por el pasillo. 

Luego llevaron a la hija de Laura a la sala de exámenes médicos. Grandes mariposas azules, amarillas y rojas colgaban de las paredes amarillas. Un oso de peluche y una manta azul la esperaban en el asiento. 

Después de las entrevistas iniciales y los exámenes médicos, Laura mencionó el apoyo del CAC. “Nuestros tres hijos, así como yo, fuimos formados con maravillosos consejeros y un equipo de apoyo de las personas más maravillosas y compasivas. Mis otros dos hijos fueron cuidados como hermanos de una víctima de trauma. El CAC tuvo cuidado de no dejar que nadie de nuestra familia se quedara atrás ".

La hija de Laura prosperó en la terapia de arte expresivo y la música. Al entrar en la expresiva sala de terapia artística, los taburetes de la barra cian, lima y naranja acompañaban a ambos lados de la mesa larga y alta de color beige. Lápices de colores recién afilados, marcadores brillantes y tijeras pequeñas llenaban cubos de colores.

No solo se benefició su hija, sino toda la familia de Davis. “Mi hijo diseñó e imprimió una camiseta. A mi hija menor le encantaba la sala de juegos, la sala de arte y los viajes sorpresa al armario de Cora, donde se encontró un nuevo libro, artesanía o material de arte para llevar a casa ".

Dos años después, el CAC continúa apoyando a la familia Davis. “Desde ser invitados a oportunidades de terapia grupal, viajes de pesca y solo apoyo general, nuestra familia todavía considera al CAC una parte vital de nuestro viaje continuo”.

El CAC no solo brinda servicios de tratamiento, mueve a las personas y cambia vidas. “Una cosa realmente interesante que hizo el CAC por nuestra familia fue el programa Christmas Elves. Me pidieron que llenara un pequeño cuestionario sobre TODOS mis hijos, no solo sobre nuestra hija ".

Laura recuerda lo dulce que era. Esperaba que les recordara a sus hijos que no estaban solos. “Luego, fui a recoger las bolsas, bolsas negras grandes llenas de todo lo que a mis hijos les encantaba. Lloré. " Davis no podía creer el apoyo de la comunidad a personas que ni siquiera conocían. 

El apoyo y la dedicación del Children's Advocacy Center y su personal es simplemente incomparable. “El personal del CAC es simplemente maravilloso. Ni una sola vez me hicieron sentir culpable, avergonzado o solo. El apoyo constante de nuestros consejeros y nuestro defensor de la familia hizo que sobrevivir al primer año de este viaje fuera más vivible ".

Gracias al apoyo del CAC, la familia Davis se ha fortalecido. “Nuestro defensor de la familia me dijo que siempre éramos bienvenidos en el centro. Que sus teléfonos siempre sonarían para nosotros. A mi hija le encantó su tiempo en el centro. Siempre recordará el cuidado y la preocupación que le demostraron. El CAC siempre ocupará un lugar especial en nuestros corazones ”.

Adrienne Bailey, la terapeuta principal, trabaja con niños, al igual que la hija de Laura, en el Children's Advocacy Center. Su trabajo adquiere un enfoque diferente. "Utilizo varias formas de ayudar a los niños a expresar sus pensamientos y sentimientos sobre lo que les ha sucedido mientras pueden sanar".

Una pintura de un mono verde secado en un caballete como un mono de peluche colgaba del árbol de plástico en la esquina. Las paredes de color amarillo vibrante contrastaban con las cortinas rojas del escenario de marionetas. Aquí, Bailey hace su trabajo. 

A través de una terapia interactiva tan simple como pintar dibujos o jugar con los muppets, Bailey puede ayudar a los niños a sanar. Bailey mencionó: “Una experiencia que siempre recordaré fue cuando trabajé con una adolescente que tenía unos 15 años. Creció viendo violencia doméstica en su casa y era escéptica de que alguien pudiera ayudarla ".

A pesar de esto, Bailey esquivó ese escepticismo. “Cuando empezó a verme, estaba preocupada y no hablaba mucho, así que hicimos arte juntos. Después de un tiempo, sus muros se derrumbaron y comenzó a abrirse sobre el abuso sexual que había ocurrido años antes por parte de su abuelo ”.

Bailey espera acompañar a los sobrevivientes y brindarles esperanza. “Tenía tanta vergüenza de la experiencia porque creía que lo que pasó era culpa suya porque siempre le decían que se defendiera. Tomó tiempo, pero con asesoramiento, pudo sanar ".

Lamentablemente, el abuso sexual infantil todavía está presente en West Michigan. De hecho, uno de cada diez los niños serán abusados sexualmente cuando cumplan dieciocho años. Piénsalo. Eso debe cambiar y tú puedes ser parte de ese cambio. 

La educación y la prevención son pasos cruciales para combatir el abuso sexual infantil. Bailey mencionó: “Me gustaría que los demás sepan que el abuso sexual infantil puede sucederle a cualquier persona de cualquier origen. A menudo siento que la gente asume que no les puede pasar y juzga a otros que son sobrevivientes. Por eso es tan importante la educación sobre los hechos ".

Casi el 90 por ciento de las víctimas de abuso sexual infantil conocen a su perpetrador, ya sea un vecino o un entrenador. Hechos como estos son alarmantes, pero la buena noticia es que los programas de educación para adultos y jóvenes pueden prevenir este abuso. 

El Children's Advocacy Center ofrece varios programas, como el programa Darkness to Light. Los participantes de este programa aprenden cómo prevenir, reconocer y reaccionar de manera apropiada ante el abuso sexual infantil. Los programas de capacitación como estos pueden prevenir el abuso y cambiar la vida de un niño. 

La historia de la familia Davis es solo uno de los muchos casos de abuso sexual infantil en West Michigan. Ella espera que su historia les dé a otros el valor para buscar ayuda, luchar por ellos mismos y por los demás, contar su historia y defender firmemente lo que es correcto. 

Puede informarse y, en última instancia, prevenir el abuso sexual infantil. Tú puedes ser ese cambio, esa persona que ayuda a otros a contar su historia. Puedes defender lo que es correcto. Tu puedes hacer la diferencia.

Ben Sanders, estudiante de tercer año, West Ottawa High School

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